Raf (46) , vader van 2 in het park ravottende zonen, gelooft sterk in de kracht van verbondenheid. Denk globaal, doe lokaal !
Ons ‘lokaal’, dat wordt hopelijk de theatergarage, een ontmoetingsplek voor een buurt in beweging, waar vrijwilligers en helpers uit de brede Boelaerbuurt SOCIAAL en CULTUUR willen verbinden. Liefst Low Impact. Voor een toffe buurt, voor een warme buurt, voor een bruisende buurt, voor een duurzame buurt. En vooral … voor onze kinderen.

Cien (41) houdt van alles wat de verbeelding prikkelt en ademt cultuur in al haar poriën. Werkte jarenlang voor jeugdtheater HETPALEIS waar ze aan de lijve ondervond hoe bepalend theater, muziek, literatuur of workshops (kunnen) zijn voor jonge en minder jonge kinderen. Gelooft dat er nood is aan een open, actief en verbindend buurtcentrum voor alle mensen van goede wil. Woont sinds zes jaar opnieuw in de Boelaerbuurt, waar ze als kind ook opgroeide.

Koen Bellens (50) opgegroeid in de Boerlaarbuurt. Even weggeweest om er dan terug te komen en ondertussen 22 jaar te wonen. Vader van 3 kinderen. Meer dan 25 jaar actief in de culturele sector (techniek en productie) en ervan overtuigd dat “cultuur (in de ruimste zin van het woord) met de buurt” belangrijk is.

Roel (41), vader van drie kinderen, man van één vrouw en Boelaerbuurt-bewoner.
Soms een dromer, maar (bijna) altijd met beide voetjes op de grond.
Droomt de laatste tijd regelmatig van een cultuurhuis(je) extra-muros, niet groter dan pakweg de Theatergarage.
Beetje naïef, idealistisch, over-enthousiast? Zou kunnen. Maar weet dat dromen uitkomen. Niet alle dromen, dat niet. Maar wel deze droom over een Theatergarage. Een droom zo mooi dat hij wel gerealiseerd moet worden. Voor onze kinderen en onze Boelaerbuurt. Daar doen we het voor. Daar gaan we voor!

Dirk, vader van drie zonen, is sinds 2009 enthousiaste Boelaerbuur! Hij is de roots van zijn vrouw gevolgd, vanwie de opa zich rond 1960 tegenover het wondermooie te Boelaerpark vestigde. Dirk is ondernemer met een hart voor cultuur. De Theatergarage is het perfecte voorbeeld van een ondernemende buurt die cultuur hoog in het vaandel draagt, net daarom heeft dit initiatief zijn volle ondersteuning.

Steven (38) – bevindt zich graag op de snijlijn tussen onderwijs, cultuur en technologie. Gelooft sterk in de opbouwende kracht van alledrie en trok daarom voor het ministerie van Onderwijs verschillende innovatieve projecten rond cultuureducatie. Hij gaf les aan jongeren in Hoboken, Antwerpen en Mechelen en is blijvend geïnspireerd door hun verhalen en uitdagingen. Werken aan de Theatergarage is voor hem werken voor de drie meest jeugdige districten van Antwerpen. Houdt van fotografie en architectuur en is samen met Hilde, Line en Noor blij in de Bouwhandelstraat.

Heleen (34) – heeft geen kunst zo lief als die van het woord. Als Boelaerbuur en mama van 3 omarmt ze dagelijks het park en vindt ze rust onder de bomen. Stadshonger heeft ze ook, jazeker, meer specifiek naar alles wat beweegt. Laat de verhalen maar krioelen, denkt ze dan, en samenkomen onder 1 dak. Mag het dan dat van de Theatergarage zijn, die – als het park winterslaapt – de harten warm en wakker houdt? Als coördinator ondernemerschapsprojecten in onderwijs weet ze dat alles begint bij A.

Sarah (31), mama van Sam, en plusmama van Daan & Lies, is de liefde gevolgd naar Borgerhout. Ze nestelt zich sinds 2 jaar met haar gezin in de Bouwhandelstraat. Als rasechte Gentse werkt ze voor Gazet van Antwerpen, waar ze het mooie weer maakt als Digital Marketing Manager. Daarvoor heeft ze haar sporen verdiend als programmator in de cultuursector en bij de staf van voormalig minister van Cultuur Bert Anciaux. Ze is er rotsvast van overtuigd dat een buurt die ‘plakt’ het middel is om verzuring en negativisme tegen te gaan. Elke grote droom begint klein, zo klein als de Theatergarage in onze straat…


Jim (49) woont op enkele huizen van de Theatergarage. Hij ging er als vrijwilliger nog wel eens tappen bij een voorstelling. Hij ziet de zaal als een interessant sociaal bindmiddel voor de wijk. Een verlengstuk voor de straat, voor je eigen woonkamer. Professioneel is hij coördinator van de iets grotere energiecoöperatie Ecopower (50.000 coöperanten, 50 miljoen euro kapitaal). Hij is ook bestuurder bij Coopkracht, het netwerk van coöperaties in Vlaanderen.

Liesbeth (50) en Alexis (50) wonen intussen al 23 jaar in de Bouwhandelstraat. Ze hebben de Theatergarage weten ontstaan, hebben er mogen genieten van prachtige voorstellingen van poppentheater Ultimatule en van theater Tol, hebben er tango gedanst en hebben er buurt- en familiefeestjes gehouden. Ze willen zich mee inzetten voor een plek waar buren (in ruime zin), jong en oud, elkaar nog meer mogen ontmoeten, naar een interessante lezing kunnen gaan, waar al eens een workshop kan georganiseerd worden, waar samen gemediteerd kan worden of iemand zijn werk kan tentoonstellen voor buren en familie.
Liesbeth is overtuigd van de noodzaak van verbinding tussen mensen. Dat ondervindt ze dagelijks in de praktijk als psychotherapeute. De TG kan zo’n plek worden, waar mensen zich verbonden weten met anderen… Alexis werkt in de wereld van design & communicatie en houdt ervan om met fijne mensen aan fijne projecten te werken.

Koen (53) – graficus van opleiding, maar verkocht en verknocht aan de Boelaerbuurt – en bij uitbreiding Borgerhout. Het BorgerBlad, het jaarlijkse Festival Flandrien in en rond het park, de Boelaer Zomerbar… Hij gaat voor alles wat deze buurt éénheid en samenhorigheid kan geven. Logisch dat hij ook voor de Borgerhoutse Reuskens werkt, waar de Reuzenstoet de jaarlijkse apotheose van is. De Theatergarage zou dé buurtplek voor de Boelaerbuurt kunnen worden. De beste investering die je kan doen, in baksteen, in cultuur, in grote en in kleine mensen.